погода
Сегодня, как и всегда, хорошая погода.




Netinfo

interfax

SMI

TV+

Chas

фонд россияне

List100

| архив |

"Молодежь Эстонии" | 19.03.09 | Обратно

Сегодня в Америке...

Любовь КАРИНГ-МЬЮЭНЧ,
Лас-Вегас, Невада, США —
специально для «МЭ»


Безлюдные залы с парфюмерно-косметической продукцией в магазине Диллардс, Лас-Вегас (февраль 2009). фото автора

Между жителями Эстонии и американцами обнаруживается все больше и больше взаимопонимания, однако недавно открывшиеся для нас границы США никакого отношения к этому не имеют. Парадокс заключается в том, что именно в связи с кризисом, захватившим теперь в свой водоворот и Эстонию, мы, сами того не понимая, все больше и больше сродняемся с американцами. Каким образом? Этому и посвящена статья коренной пярнуской жительницы, давно вышедшей замуж за американца.

В зеркале города-казино

Американский экономический кризис впервые дал знать о себе в начале 1996 года, причем касался тогда в основном сферы недвижимости. С тех пор уже немало вкладов и пенсионных фондов американцев утекло в песок, разорились многие старейшие крупнейшие банки и ссужавшие деньгами фирмы. Сегодняшние США неузнаваемы. Исчезли широкие белозубые улыбки телекомментаторов, непременно улыбавшихся во весь рот, даже если говорили о природных катастрофах, убийствах, насилии и смерти от наркотиков в собственной стране. Американский телезритель привык слушать все эти новости вполуха и смотреть вполглаза. Ведь на жизнь большинства американцев чужое горе и даже преступления в собственной стране существенно не влияли. Все это касалось не нации в целом, а лишь кого-то в отдельности, а то и вовсе других стран. А жизнь текла в своем обычном и надежном русле между океанских берегов самой высокообеспеченной страны мира.

Характеризуя свой стиль жизни, сами американцы говорят: «Европейцы работают, чтобы выжить. Мы живем, чтобы работать». И вот эти трудоголики оказались перед фактом сухих цифр: только за ушедший год 3 миллиона 600 тысяч американцев потеряли работу. По данным американского телеканала Fox на январь 2009 года, начиная с декабря без работы остались еще 1,2 миллиона человек — численность почти всего населения Эстонии. Прогноз по безработице на февраль – еще 600 тысяч. Схлынул и туристический наплыв: из 30 миллионов туристов, прибывавших в Лас-Вегас (Невада) ежегодно, в начале 2009 года в городе-казино — меньше половины месячной нормы посещений. Никогда не смыкающий своих неоновых глаз Город иллюминаций год назад начал возводить невиданных размеров Сити-центр. Вдоль центральной авеню города словно грибы стали разом вылезать и новые корпуса-небоскребы как дополнение к разрастающимся гигантам-казино: «Дворец Цезаря», «Мандалай Бей», гостиница-казино MGM, Palms Resort... Рядом с роскошным, распахнувшимся под небом, словно гигантское крыло, казино-небоскребом Wynn предложить туристам тысячи новых гостиничных номеров решил и его близнец – новая гостиница-спа Encore. И вот…

В конце января, спустя полтора проведенных в Эстонии месяца, я вернулась домой, в Город греха, и поразилась тем невероятным и бросающимся в глаза каждому переменам, что успели с ног на голову перевернуть стиль жизни американцев. Оказалось, что в Лас-Вегасе, как в Москве, заморозили до лучших времен половину грандиозного проекта Сити-центра. А достраивающийся гостиничный корпус казино «Дворец Цезаря», равный по высоте трем гостиницам «Виру», из-за отсутствия необходимого количества туристов вообще не будет запущен в эксплуатацию. За полтора месяца все изменилось необратимо. В десятках гигантских спа- и ризорт-казино Лас-Вегаса, равняющихся по своим размерам мини-городам площадью в десятки квадратных километров (в каждом из которых — по дюжине ресторанов, сотни магазинов, залы конференций на десятки тысяч мест, цирк и амфитеатры), сегодня пустуют до 50% гостиничных номеров.

Каждое мегаказино Лас-Вегаса имеет огромные и суперпопулярные рестораны со шведским столом. Когда-то постоянные и изнуряющие очереди в них сегодня практически исчезли. У входа в рестораны Buffet, площадью равные футбольным полям, с десятками прилавков-витрин, заставленных кушаньями разных народов мира, где завтрак, обед и ужин стоят всего от 4 до 10 долларов, и можно есть неограниченно почти 24 часа в сутки, сегодня в очередях от силы можно насчитать пару десятков человек. В Лас-Вегасе, как и по всей стране, самые большие в мире американские вертикальные торговые молы настолько обезлюдели, что по их сверкающим мрамором просторным многоэтажным фойе в Неваде, Калифорнии и Флориде я иду, как первопроходец. Иду почти в одиночестве там, где раньше кишмя кишели тысячи туристов, жизнь била ключом, подогревая покупательский азарт приезжих изобилием товаров. Магазины известнейших на всю Америку торговых фирм — Dillard’s, Macy’s, JCPenney, Nordstrom, Sears — стоят практически пустыми.

В непешеходной и не танцующей вечерами в ресторанах Америке делать покупки – не просто основное хобби в свободное время.Огромные магазины, как и аэропорты, являются практически единственными местами для физической разминки – ходьбы. В отличие от европейцев, имеющих привычку гулять по паркам и центральным улочкам городов, американцы выходили на прогулки в эти огромные торговые комплексы под единой крышей, где привыкли разглядывать витрины, любопытствуя, какие бутики, какие товары и каких модельеров включает в себя данный «универмаг». «Покупка витрин» (window shopping) было излюбленным занятием американца.

Любимое, доведенное до психологического заболевания хобби национального масштаба под лозунгом Shop until you drop («Покупай, пока не свалишься с ног») сегодня вдруг превратилось для огромного числа американцев в недоступную роскошь.

Неделю назад в поездке в город Рино, что на севере штата Невада, я узнала, что закрывается и самый большой и единственный шопинг-мол в городе. В его практически пустых фойе на меня смотрели безжизненные витрины закрывшихся бутиков, поскольку покупатель вдруг словно испарился, и владельцы не могут больше оплачивать аренду помещения. В залах же самых больших магазинов этого комплекса лишь изредка встречался одинокий человек. Поразили ярко пестреющие, словно гигантский безразмерный коллаж, бирки двойных, тройных, невиданных по дешевизне окончательных распродаж – Final sale и Clearance – буквально на все товары. Наклейки с процентами скидок, однако, не вызвали ни ажиотажа, ни сколь бы существенного наплыва американского покупателя, который сегодня, как и эстонский, попался в капкан долгов, вынуждающий изменить коренным образом стиль жизни.

Даже – перестать питаться 2-3 раза в день в ресторанах. А рестораны в США – это основное место общения и встреч. В них всегда было многолюдно, весело и шумно. Сегодня в популярнейшие из них очереди лишь оттого, что многие другие свернули свой бизнес.

Всегда бывшие суперпопулярными магазины фирм-перекупщиков товаров, нераспроданных большими торговыми фирмами в молах, сегодня постигла та же участь, что и их «снабженцев». Пройдя по трем из них в Рино и в Лас-Вегасе (самым известным во всей Америке и наиболее популярным у среднего класса американцев) – Ross, TJMaxx, Marshalls, – я была в полной растерянности. Сначала подумала, что попала в такой день недели или время… Но и неделю, и три спустя ничего в этом отношении не изменилось… Мало того, что на квадратный километр площади зала было каждый раз не более десятка человек, бросалась в глаза внезапная перемена – скудность поступления новых товаров, а здесь торгуют, помимо одежды, еще и обувью, косметикой, парфюмерией, посудой, мебелью, товарами для дома, картинами, аксессуарами, электроприборами… Там, где раньше царил веселый гул, вечный беспорядок, подтверждающий нескончаемый наплыв активного и денежного покупателя, где, ленясь поднять упавшую одежду, американцы ее в буквальном смысле топтали ногами, сегодня все, не тронутое любопытной рукой, образцово стоит на полках и висит на вешалках, в примерочные нет очередей… Другая перемена во многих магазинах – тщательное слежение за посетителями охранниками фирм, чего раньше покупатель в США на себе практически не замечал — разглядывать человека в открытую даже в быту в США считается хамством. В традициях США такое откровенное слежение и даже слишком пристальное сличение лица клиента с его фотографией на кредитной карточке всегда считалось крайней бестактностью, сродни бесцеремонному разглядыванию человека в быту. Но сегодня и эта традиция нарушена, для американца это двойной дискомфорт, и даже при наличии фотографии на кредитно-дебетной карточке продавец, выполняя громкое распоряжение менеджера — «Проверь удостоверение личности!», — просит: «Your ID, please!».

Магазины Эстонии тоже сегодня тоскуют по активному покупателю. Так выяснилось, что мировая экономика вся смотана в единый клубок, запутавшийся так, что кто ни потянет кусок нити на себя, везде рвется...

Мечта и реальность

Наплыв новых, незнакомых доселе независимому эстонскому государству проблем, на сегодняшний день показал, что мы начали лучше понимать американцев, причем порою и не осознавая этого. Америка для Эстонии всегда была страной-мечтой, страной с огромными возможностями. В стремящейся к американскому изобилию Эстонии традиционно существовало мнение, что в Америке все всё имеют запросто, и там, за океаном, все материальные блага просто сыплются в карманы потому, что это не плановая экономика страны Советов. Мало кто знал, что в США всё имеют далеко не все, но почти все и всё в кредит да лизинг. Не потому даже, что далеко не у всех есть возможность купить за наличные дом, дело в том, что практически каждый хочет иметь сразу и намного больше, чем позволяют его средства. Тут у многих амбиции, как в сегодняшней Эстонии – иметь автомашину исключительно класса люкс. Это о менталитете…

Считали именно так, не понимая, что американцы работают и поселяются не там, где хочется или нравится, а там, где дадут работу наиболее высокооплачиваемую и со всеми бенефитами (оплачиваемый отпуск, больничный лист, страховка на здоровье от фирмы…). Что американцы едут учиться в тот университет, где штат и вуз дадут стипендию на обучение. Переезжает фирма, за ней следует и американец — ведь фирма обеспечивает его стабильной или даже высокого уровня жизнью, выплачивает социальные льготы. Страна огромная, и расстояния постоянно переносят людей из одного ее конца в другой. В последние десятилетия полное рабочее место (ставка) — это совсем не норма для США. Наоборот, основное количество рабочих мест – часы неполной рабочей недели, так как и государственные учреждения, и тем более владельцы частного бизнеса ищут на чем бы сэкономить. Им выгодно не оплачивать отпускные и прочие льготы, дающие человеку социальную защиту...

Вот как описывает сегодняшнюю ситуацию разговорившийся со мной в торговом центре менеджер одного из дилерских магазинов фирмы «Мерседес-Бенц», что в Сан-Диего (Калифорния): «У нас сегодня «Мерседесов» до ушей! Никто не то что не покупает, даже не арендует! По 10-15 автомашин ежедневно возвращают те, кто взял в лизинг. Привозят к дверям и оставляют. Положив молча ключи нам на стол – за несколько месяцев до окончания контракта, – покидают зал магазина, не сказав ни слова. Не могут больше платить лизинг. Это сильно отразится и на экономике Германии, так как США не станет теперь точно несколько лет закупать «Мерседесы» – эти некуда девать».

Сегодня мы открываем другую Америку. Чтобы не потерять работу, служащие многих фирм в США работают частично бесплатно… Так, по решению губернатора штата Калифорния, каждый житель штата обязан работать теперь один день в неделю без оплаты, чтобы как-то помочь штату выбраться из труднейшего экономического положения. Правительство Калифорнии приняло решение повысить налог с оборота на все приобретаемые товары, включая бензин. А с 17 февраля – сократить 20 тысяч служащих и работников государственных учреждений и предприятий штата. В штате же Колорадо фирма Vision, чтобы избежать сокращения 20% своих служащих и с целью выживания фирмы, нашла выход: вместо пяти четыре рабочих дня в неделю. Считают, что, сохранив квалифицированные кадры сейчас, в момент подъема экономики они сразу мобилизуются и окажутся на коне впереди других, имея полный состав профессионалов дела.

Осенью 2008 года многие рестораны в Старом городе Таллинна стали закрываться из-за отсутствием клиентуры и по причине высоких цен меню и арендной платы. А вот в Атланте (штат Джорджия) официанты и повара многочисленной сети ресторана Waffle House, покрывающей все юго-восточные штаты, сами предложили хозяину фирмы работать один день в неделю бесплатно, кинув на всю страну призыв: «Американцы, поддержим друг друга». 8 февраля, рассчитывая выжить в нынешнюю трудную пору повышенной конкуренции в ресторанном бизнесе (а значит, и заполучить постоянных, надежных клиентов на будущее), всем известная сеть ресторанов Denny’s объявила благотворительную акцию – день бесплатных завтраков для всех жителей страны – 2 миллиона завтраков на сумму 12 миллионов долларов по всем США с 6 до 14 часов.

Президент США призывает повысить уровень образования в школах США, уволив непрофессионально работающих и набрав на их место новых. Для борьбы с безработицей призывает создать по всей стране тысячи новых рабочих мест… Делает попытки стимулирующих вливаний, чтобы спасти экономику, а спасать нужно нацию, болезнь которой — ненасытность в желаниях и неумение отказать себе в чем-либо.

Словно в насмешку, во времена, когда полно свободных рабочих рук, американские телеканалы информируют страну о вопиющих фактах в общенациональном масштабе глумления медперсонала и работников по уходу в государственных домах престарелых. 70% немощных стариков страдают от побоев, плохого ухода и низкого уровня медицинской помощи. Такой «заботой», в отличие от частных домов, окружены американские старики и инвалиды, ежемесячный доход которых не превышает их среднюю пенсию от государства по старости.

Максимальный размер американской пенсии колеблется в пределах от 2000 до 2500 долларов. Страшась закончить жизнь в государственном доме престарелых, американцы все годы отчисляют с зарплаты на вторую, дополнительную пенсию, которую потом обязана выплатить фирма, добавив к сбережениям работника со своей стороны столько же. Но сегодня, в период массового банкротства фирм, разбушевавшийся кризис практически уничтожил эти многолетние пенсионные накопления.

Думаю, что Эстония может теперь не страшиться наплыва неэтнических жителей, а тем более нелегалов. Безработица – барьер гораздо более высокий и крепкий, чем кордоны границ, и эффективнее рейдов языковых инспекций. Так, при все нарастающем в стране экономическом кризисе, острой нехватке рабочих мест проблема нелегальной иммиграции в США начинает рассасываться сама собою...

Сегодня США – это страна американской мечты наизнанку. Нация, жившая в самых огромных домах в мире, становится бездомной.


Сайт про сетевой маркетинг и МЛМ timeformlm.com